Австралия

Вымирание травоядных привело к пожарам

Вымирание травоядных животных в палеолите спровоцировало резкое увеличение активности пожаров на лугах и пастбищах. Чтобы прийти к такому выводу, ученые проанализировали данные с четырех континентов. Исследование опубликовано в журнале Science.За период от 50 до 6 тысяч лет назад вымерли многие крупные травоядные животные. Среди них – знаменитые шерстистые мамонты, гигантские бизоны и древние лошади. Их вымирание серьезно повлияло на экосистемы – вплоть до потери деревьев, которые зависели ранее от травоядных. Ученые задались вопросом, могло ли исчезновение животных повлиять на активность пожаров в экосистемах – в частности, из-за скопления сухой травы, листьев или древесины, которые образовались из-за потери крупных травоядных животных.Ученые Йельского университета подсчитали, сколько видов исчезло и когда именно. Исследование затронуло четыре континента. Оказалось, что Южная Америка потеряла больше всего травоядных (83 % всех видов). Немного меньше ущерба понесла Северная Америка (68 %). Эти потери были значительно выше, чем в Австралии (44 %) и Африке (22%).Полученные результаты ученые сравнили с активностью местных пожаров. Для этого они проанализировали образцы древесного угля из 410 мест. На континентах с большими показателем вымирания пожары случались чаще и были сильнее, чем на континентах с низкими показателями – там активность пожаров на пастбищах практически не изменилась.По словам ученых, луговые экосистемы сильно изменились после гибели травоядных животных и соответствующего увеличения числа пожаров. Новым пастбищам пришлось адаптироваться к новым условиям. «Эта работа подчеркивает, насколько важны травоядные животные для формирования пожарной активности. Нам нужно уделять пристальное внимание этим взаимодействиям, если мы хотим точно предсказать будущие пожары», – заключает Карла Ставер, соавтор исследования из Йельского университета (США).Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Top.Mail.Ru